¿Cuándo aprender idiomas?Reflexión a propósito del bilingüísmo

Pretender que los profesores enseñemos en otra lengua cuando no forma parte de nuestro código automatizado es un riesgo o peor aún un peligro.

“Mientras más espaciemos en el tiempo el aprendizaje de otra lengua menos oportunidades de hacer ese aprendizaje correcto y automatizado.” I. Morgado
Para generar ideas en otra lengua tenemos que tener dominio de su  código.La automatización del lenguaje se logra plena y fácilmente  si el código nuevo lo aprendes en ciertas etapas del desarrollo. A estas etapas  el doctor Francisco  Mora las llama “periodos críticos” para el aprendizaje. Los periodos críticos coinciden con una especial sensibilización cerebral y/o física para aprender fácilmente determinados aprendizajes. Transcurrido este periodo  el aprendizaje es más complicado. I. Morgado cree que se cierran las ventanas plásticas  para un aprendizaje concreto. Aprenderemos un segundo, tercer y más idiomas pero por otras conexiones sinápticas más complejas  a la configuración primaria.

Conocer estos períodos críticos  es un requerimiento crucial para aprovecharlos y no hacer esfuerzos inútiles.

Son dos los periodos críticos señalados por R. Calatrava para ser bilingüe, uno antes de estructurar el lenguaje materno en el cerebro y otro en la adolescencia. Tras un estudio comparativo del aprendizaje de una segunda lengua a distintas edades concluye:

“podemos afirmar que si el objetivo que perseguimos es el de alcanzar un dominio de la L2 ( segunda lengua) similar al de la lengua materna lo antes posible, debemos comenzar antes de la pubertad; mientras que si, por el contrario, lo que buscamos es rentabilizar el tiempo y conseguir unos resultados satisfactorios, estamos hablando de situar la enseñanza en la adolescencia”.

Pretender que los profesores enseñemos en otra lengua cuando no forma parte de nuestro código automatizado es un riesgo o peor aún un peligro. Fundamentalmente el peligro recae en los profesores de asignaturas que requieran explicaciones. Por ejemplo en Conocimiento del Medio, ¿cómo contesta un profesor a una pregunta de un alumno en Inglés sin tener que pensar en no cometer errores gramaticales o de vocabulario? Sólo si el aprendizaje de la lengua es implícito y automatizado, esto es, por nativos o aquellos profesores que han disfrutado de una inmersión lingüística y se esfuercen en mantener la segunda lengua.

La neurociencia evidencia que cuando una red sináptica es más fuerte crea un surco que prevalece sobre los nuevos aprendizajes. Si se aprenden dos o más  códigos lingüísticos  al mismo tiempo ninguno es más fuerte que el otro.  

Habría que fijar más ayudas a la inmersión lingüística en la adolescencia aprovechando un nuevo periodo crítico para aprender fluidamente otra lengua.   En la adolescencia  se reactiva la curiosidad y la  necesidad de comunicarse con sus iguales es imperiosa, a la vez que conocer nuevos amigos y otras formas de vida. Lo no conocido es más atractivo lo cual  activará redes neuronales que les mantendrán en estado de expectación que les permitirá aprender fluidamente.

El problema es que en cuanto dejamos de estar expuestos a una segunda lengua  y por simple eficiencia energética de nuestro cerebro se vuelve a imponer el lenguaje materno. Por ello, el retorno tras una inmersión lingüística  debe ser muy cuidado y es  imprescindible para  mantenerlo.

Es cierto que el aprendizaje de otra lengua se puede hacer a cualquier edad. Y es buenísimo para activar neuronas que esperan ser utilizadas a lo largo de toda nuestra vida. Este aprendizaje va a activar áreas neuronales  que se merman con la edad.

A mi me parece un asunto que merece la pena ser atendido y entendido.
Mi experiencia ha sido fundamental para llegar a esta conclusión. Soy bilingüe pero no nativa. A mi regreso ,tras cinco años de inmersión, no pude mantenerle a mis hijos este segundo idioma más allá de unos meses porque yo no me preocupé de conservarlo. No lo he olvidado pero mi surco lingüístico materno se hizo más fuerte cuando desapareció la necesidad de hablarlo.
Ignacio Morgado lo explica aquí, a partir del minuto 6´53″ Lenguas maternas
https://www.youtube.com/watch?v=VvkLeBWSkCw&feature=share

Fuentes consultadas:

Ruiz Calatrava, M. C. (2009). El aprendizaje de una lengua extranjera a distintas edades [en línea]. Espiral. Cuadernos del Profesorado, 2(3), 98-103. Disponible en: http://www.cepcuevasolula.es/espiral.

Learnability and Cognition: The Acquisition of Argument Structure (1989)

SEARLE, J. R. (1998): Mind, Language, and Society. Philosophy in the real World, Nueva York: Basic Books.

Tittynope: solo si has tenido una inmersión lingüística la podrás saber utilizar.

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