Hipocampo y Memoria

A mediados del siglo pasado para eliminar el foco epiléptico de un paciente que sufría de epilepsia intratable ya por medicamentos, fue operado. El cirujano le extirpó la región medial de ambos lóbulos temporales, incluyendo dos estructuras que pertenecen al sistema límbico: el hipocampo y la amígdala de ambos lados. El resultado fue desastroso. El paciente sufrió lo que se conoce como amnesia anterógrada. Una hora aproximadamente después de vivir algún suceso, lo olvidaba totalmente.

Este enfermo revolucionó los conocimientos que se tenían sobre la memoria y abrió la puerta al estudio del funcionamiento de  ésta  como red neuronal. Además se vislumbraron funciones del cerebro  gracias a la neuroimagen y la colaboración con distintas disciplinas agrupándose en lo que se denomina neurociencias.

Os compartimos  algunas aportaciones significativas interesantes  para el aprendizaje que vieron la luz a raíz de las investigaciones posteriores a este caso.

  • Se demostró  que no había una sola memoria, ya que la memoria operativa o motora, también llamada memoria de procedimiento, la que nos permite conservar lo aprendido, no estaba localizada en el hipocampo, puesto que el paciente al que le extirparon el hipocampo las conservaba.
  • El paso de la memoria de corto plazo a la memoria a largo plazo parece  función del hipocampo.
  • Se dedujo que el hipocampo es responsable de la distribución de los contenidos de memoria a las diversas regiones de la corteza  sensorial.
  • El hipocampo nos permite  tener memoria espacial para localizar puntos de interés, destreza  que compartimos con los otros mamíferos.
  • Desde que sabemos que existe neurogénesis en el hipocampo nos da razones para estimular el aprendizaje a cualquier edad. Se puede aprender de por vida y  además la neurogénesis la podríamos utilizar como prevención de enfermedades degenerativas entre ellas el alzheimer.
  • La necesidad de los taxistas para orientarse en Londres evidenció  que el hipocampo , responsable de la memoria espacial, aumentase de tamaño mientras se mantenía dicha actividad y que cuando se dejaba de ejercitar volvía a su tamaño anterior. Luego sabemos que una actividad cerebral modifica el cerebro.
  • En la corteza del lóbulo temporal almacenamos información  inconsciente. El cerebro consulta los conocimientos adquiridos previamente depositados en la memoria a largo plazo antes de tomar una decisión y  todo este proceso es realizado de modo inconsciente y parece que el responsable  de esta comparación y diferenciación de información almacenada con la nueva  es también responsabilidad del hipocampo.
  • Algunas experiencias como el aprendizaje espacial, el ambiente enriquecido y el ejercicio físico voluntario incrementan las tasas de neurogénesis en el giro dentado , responsable de la producción de memorias episódicas. Parece que colabora con el hipocampo en el depósito y recuperación de memorias. Estas actividades, por tanto están asociadas con un aumento en el rendimiento cognitivo.

Es importante saber que  el almacenamiento depende de la carga emocional que tienen los hechos, pero sin el hipocampo y áreas implicadas que hemos visto,   la información, por muy impactante que sea, no se almacenaría y sería complicado recuperarla. 

Raul Espert : Daylimotion

Fuentes :

Ignacio Morgado , Psicobiología del aprendizaje y la memoria: fundamentos y avances recientes : http://blocs.xtec.cat/escolamargalloedu/files/2013/06/Apr-y-Mem-RN-20053.pdf

http://www.ub.edu/neuropsychology/Articles_jmsg/STUDY_OF_THE_LONG_TERM_SEQUELAE_OF_TRAUMATIC_BRAIN_INJURY_on_declarative_and_procedural_memory_(spanish).pdf

Santín, L. JRubio, SBegega, AMiranda, RArias, J. L.Aprendizaje espacial e hipocampo / Spatial learning and the hippocampus  Rev Neurol; 31(5): 455-462, sept. 2000. 

http://www.tendencias21.net/Francisco-Rubia-las-neurociencias-han-superado-el-dualismo-cerebro-mente_a2447.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Ganglios_basales