No es que no quiera es que no puedo

Muchos niños siguen siendo víctimas del desconocimiento de profesionales que estudian al niño por su conducta  y no por su funcionamiento cerebral. 

Hasta no hace mucho tiempo, las neurociencias  no encontraban funciones específicas  al lóbulo frontal  y lo tildaban  como “lóbulo silente” El caso del accidente de  Phineas Cage por el que   sus lesiones dejaban aparentemente indemnes las funciones lingüísticas, perceptivas, motoras, memorísticas, espaciales, pero le dejaron secuelas de las  que  no pudo recomponer su vida laboral y emocional. Antes de este caso las funciones de autorregulación y control ejecutivo, emocionales y de conducta no se relacionaban con el funcionamiento cerebral.

< Son las cuatro y media de una calurosa tarde… Phineas Cage acaba de poner la pólvora y pide a un compañero que lo ayuda que lo cubra con arena… Alguien lo llama por detrás y Cage aparta la mirada un instante fatídico…

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La explosión es tan brutal que toda la cuadrilla queda paralizada viendo cómo se desprende un hierro  que penetra por la mejilla izquierda de Cage, perfora la base del  cráneo, atraviesa la parte frontal del mismo y sale a gran velocidad por la parte superior de la cabeza. La barra aterriza a más de treinta metros. 

El Dr Williams años más tarde describiría la escena -Cage estaba sentado. Cuando llegué me dijo: “doctor, aquí hay trabajo para usted”. Durante el tiempo que estuve examinando esa herida, Cage estuvo relatando  la manera en que resultó herido; hablaba  racionalmente.

En menos de dos meses se considerará que Cage está curado. Pero este resultado sorprendente palidece en comparación con el giro extraordinario que la personalidad de Cage está a punto de sufrir. Cage podía sentir, ver y oir, y no tenía parálisis de extremidades. Andaba de forma estable y no tenía dificultad aparente con el habla y el lenguaje. Y sin embargo, como relata el Dr Harlow”el equilibrio o balance entre su facultad intelectual y sus propensiones animales se había destruido”.

Ahora era irregular, irreverente, impaciente por las restricciones caprichoso y vacilante imaginando muchos planes que abandonaba nada más emprenderlos. Cage ya no era Cage sus patrones tuvieron que despedirlo. Trabajaba brevemente en un lugar o en otro y acababa dejándolo o bien era despedido. La historia de Cage daba a entender un hecho sorprendente: de algún modo había sistemas en el cerebro dedicados  a las dimensiones personales y sociales del razonamiento…>

Extracto del libro “El error de Descartes” de Antonio Damasio [1]

La lesión fue más extensa en el hemisferio izquierdo que en el derecho y en la región anterior del lóbulo frontal, con daño selectivo de la corteza prefrontal,especialmente en la porción ventromedial de ambos hemisferios. Se descubre que estas  áreas son críticas para  la toma de decisionescapacidad para hacer planes futuros, conducirse de acuerdo a reglas sociales aprendidas y decidir el curso de acción más ventajoso.

El caso de Phineas Cage es  el primer caso documentado con  rigor sobre la relación del funcionamiento cerebral y un conjunto de funciones o capacidades, que  años después de Cage, se han llamado “Funciones Ejecutivas”. ( Lezak Goldberg, Damasio)

Las neurociencias  han ayudado a conocer  qué ocurre en el cerebro de un niño desorganizado, que empieza veinte cosas y no acaba ninguna,incapaz de hacer un copiado de la pizarra o seguir un dictado, que las tres primeras cuentas son correctas y a partir de ahí el rojo corrector ha empapado el resto de la libreta. Dominado por la impulsividad arrasa con lo que encuentra a su paso, dice cosas de las que se arrepiente acto seguido y ama lo mismo que odia con la misma intensidad de un momento para otro.  Si habéis leído hasta aquí os ha venido el  nombre de alguno de vuestros alumnos, y además le habéis puesto una etiqueta, probablemente TDH. Este comportamiento tiene que ver con un trastorno funcional del lóbulo frontal  donde residen las funciones ejecutivas.

Lo triste de la situación  es que  no se relaciona aún  con el cerebro sino con la crianza, con conductas caprichosas, rarezas o carencias afectivas.

¿ Qué hacer?

 

 

 

 

Para saber más:

Tirapau y otros  ‘executive functions’ we all use, and many times find difficult to define and to understand. [REV NEUROL 2002; 34: 673-85]

Damasio AR. Descartes’ error. Emotion, reason and the human brain. New York: Putnam’s Sons; 1994.

Cummings JL. Frontal-subcortical circuits and human behavior. Arch Neurol 1993; 50: 873-80.

Goldberg E, Podell K. Adaptive decision making, ecological validity and the frontal lobes. J Clinic Experimen Neuropsychology 2000; 22: 56-68.

Jose Antonio Marina “La inteligencia que aprende” Ed Santillana 2015